Así fue como empecé a investigar la comunidad matriarcal minangkabau de Sumatra…
Hace un tiempo, consultando libros y revistas de las misiones católicas, conservadas meticulosamente en la Biblioteca Balmesiana de Barcelona, descubrí la crónica de un misionero de Talasari, Juan Casasavas, que describe un «Matriarcado curioso en Sumatra» de la comunidad «Minangka» (Misiones Católicas, Revista Universal Familiar, n.o 717, marzo de 1948).

Explica Casasavas que en aquellas tierras «la madre es siempre, hasta su muerte, la dueña absoluta de toda la familia y sus derechos al morir pasan a la mujer casada más próxima en edad y parentesco a ella». También explicita que existe el «derecho de la madre» y dice que en el pasado existieron cuatro linajes «capitaneados» por cuatro mujeres, antepasadas de las actuales generaciones, que marcaron las costumbres. La mujer minangka —afirma— «es madre, señora y dueña del hogar. Todos los bienes así como los hijos pertenecen solamente a ella». Así fue como empecé a investigar esta comunidad matriarcal de Sumatra…

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